En grandissant, je n’ai jamais visité une piste équestre ou vu une seule course de chevaux. Tout a changé quand j’ai rencontré Marie et que j’ai épousé une famille de passionnés de courses de chevaux.

Alex Granchart, mon beau-père, avait commencé à aller à l’hippodrome quand il était adolescent avec sa famille. C’était avant les loteries et les casinos, et les courses de chevaux étaient la seule forme légale de jeu, donc c’était quelque chose de vraiment différent à faire et à emporter. Sa famille vivait en Normandie mais avait acheté une petite maison à Fontainebleau, en dessous de Paris, et le père d’Alex adorait emmener sa femme et ses enfants à la piste de course de Fontainebleau, juste un peu au sud de la ville. Ils installaient leurs chaises de jardin près de la ligne d’arrivée, et grand-père Granchart prenait les ordres de tout le monde et allait relayer les paris aux caissiers.

L’hippodrome de Graignes

Quand j’ai commencé à sortir avec Marie, l’une de nos premières sorties, et l’une des plus romantiques, c’était quand elle m’a emmenée à l’hippodrome ici à Graignes. Nous avons eu beaucoup de plaisir à parier sur quelques courses de chevaux tout en nous blottissant dans les gradins pendant qu’un orage arrivait.

Après le mariage de Marie et moi, ses parents nous emmenaient aux courses de chevaux tous les deux étés environ, et nous donnaient même aux pauvres jeunes mariés un petit coup de main financier pour parier. Le père d’Alex était décédé depuis longtemps, mais Isabela Granchart – chaque centimètre de la grand-mère italienne stéréotypée – aimait encore aller parier sur les poneys comme elle les appelaient, tout comme elle l’avait fait autrefois dans le Vermont.

J’ai beaucoup aimé ces sorties avec ma famille élargie, et j’ai fait quelques paris moi-même, mais je n’avais aucune idée de ce que je faisais. J’ai surtout choisi les chevaux avec les noms que je préférais.

J’ai donc sauté sur l’occasion qu’America’s Best Racing m’a offerte il y a quelques mois de venir voir l’une des six courses du Derby pré-Kentucky – les Spiral Stakes – au Turfway Park à Florence, Kentucky, et d’apprendre à parier sur les chevaux. Maie et moi avons passé un bon moment là-bas et avons appris beaucoup de choses. Parier sur des chevaux est beaucoup plus compliqué que je ne l’imaginais, mais c’est vraiment très amusant.

Aujourd’hui, je vais partager quelques notions de base de ce que j’ai appris, afin que le néophyte des courses de chevaux puisse profiter de ce temps printanier merveilleux et se rendre à leur hippodrome local (ou au Kentucky Derby !) avec l’impression de savoir ce qu’ils font.

Pourquoi aller à une course de chevaux ?

Avant d’entrer dans l’art des paris, parlons des raisons pour lesquelles vous voudriez visiter un hippodrome de toute façon. Vous vous dites peut-être : « C’est quelque chose que mon grand-père aimait faire, mais ça ne m’intéresse pas. »

Observer les courses de chevaux aux plus hauts niveaux du sport est une expérience merveilleuse. Je ne suis pas vraiment pour les autres formes de jeu, et personnellement je ne vois pas le plaisir de perdre mon short dans un casino sombre et enfumé. Mais j’aime les courses de chevaux, c’est comme un divertissement, une expérience, une sortie. J’aime le fait d’être dehors. J’aime le fait qu’il y a beaucoup d’histoire et de tradition derrière tout ça. Dans l’ensemble, que je gagne ou que je perde de l’argent, j’ai encore beaucoup de plaisir.

De nos jours, si vous voulez emmener la famille à un match de basketball ou de football professionnel, les billets et la nourriture peuvent facilement vous coûter 400€. L’entrée à un hippodrome est souvent gratuite, le pari minimum sur chaque course de chevaux n’est que de 2€, et vous pouvez parfois apporter votre propre nourriture et boissons. Vous passez l’après-midi et la soirée à l’extérieur, à regarder de magnifiques animaux se produire à leur meilleur niveau. Et tout cela peut vous coûter moins qu’un voyage au cinéma.

Et si vous êtes à la recherche d’une date unique et abordable, où vous ne manquerez pas de choses à discuter, ne cherchez pas plus loin !

Types de paris sur les courses de chevaux

Ma piste préférée que j’ai visitée : celle de Graignes évidemment. Construit en 1863, c’est le plus ancien site sportif légal de la Manche.

Vous avez le choix entre deux catégories de paris lorsque vous pariez sur les chevaux : les paris droits et les paris exotiques. Pour un débutant, je recommande de rester avec des mises droites. Ils sont simples et bon marché. Vous n’avez qu’à choisir un cheval et parier qu’il va arriver premier, deuxième ou troisième. Le pari minimum sur la plupart des pistes pour un pari consécutif est de seulement 2€.

Les paris exotiques vous permettent de faire plusieurs paris sur plusieurs chevaux en une seule mise. Les paris exotiques sont généralement beaucoup plus difficiles à gagner que les paris droits, exigent un degré avancé de compétences et de connaissances dans la sélection des chevaux, et sont plus coûteux. Cependant, les gains sur les paris exotiques sont beaucoup plus élevés que ceux des paris hétéros.

Paris directs

Rappelez-vous qu’avec un pari direct, vous ne misez que sur un seul cheval.

  • GAGNEZ – Vous pariez que votre cheval viendra en première place. Si votre cheval finit premier, vous pourrez encaisser.
  • PLACER- Lorsque vous pariez sur votre cheval pour  » placer « , vous pariez qu’il arrivera en premier OU en second. Si votre cheval finit premier ou deuxième, vous aurez droit à vos gains. Le gain pour un pari place est inférieur à un pari gagnant, mais vous avez la sécurité de pouvoir encaisser si votre cheval termine dans les deux premières places.
  • MONTRER- Vous pariez que votre cheval arrivera premier, deuxième, OU troisième. Puisque vous couvrez vos paris, vous avez plus de chances de gagner, mais le gain d’un pari spectacle est nettement inférieur à celui d’un pari gagnant ou d’un pari placé.
  • A TRAVERS LE TABLEAU- Lorsque vous misez sur l’ensemble du tableau, vous pariez votre cheval pour gagner, placer, ET montrer. Un pari généralisé est ce qu’on appelle un « combo straight bet » car il s’agit de trois paris différents (gagner, placer, ET montrer) en un. Parce qu’il s’agit de trois paris en un, un pari général est plus cher qu’un simple pari gagnant/place/spectacle. Par exemple, un pari général de 2€ vous coûtera 6€, parce que vous faites trois paris de 2€. Si votre cheval arrive en premier, vous obtenez la victoire, la place et l’argent du concours. Si votre cheval termine deuxième, vous obtenez la place et gagnez de l’argent. Si votre cheval est troisième, vous aurez l’argent du « montrer ». Les paris généralisés ne sont généralement pas un bon pari parce qu’ils sont chers et qu’ils ont moins de potentiel de profit.
  • GAGNER/PLACE, PLACE/MONTRER – Semblable à un pari général dans la mesure où vous faites plusieurs paris consécutifs en un seul pari. Dans un pari gagnant/placé, vous pariez sur votre cheval pour gagner ET la place. S’il gagne, vous gagnez à la fois le gain et l’argent de la place. S’il finit deuxième, vous touchez l’argent de la place. Dans un pari place/show, vous pariez que votre cheval se placera et se montrera. Si votre cheval termine deuxième, vous récupérez la place et l’argent de l’exposition ; s’il termine troisième, vous obtenez simplement l’argent de l’exposition. Parce que vous placez plusieurs paris sur votre cheval en un seul pari, un pari gagnant/place et un pari place/spectacle est plus cher. Un pari gagnant/place de 2€ vous coûtera 4€ parce que vous misez 2€ que votre cheval gagne et 2€ que votre cheval se place.

Comment choisir votre cheval gagnant

Donc maintenant vous savez comment parier aux courses de chevaux. Avec ce peu d’information, vous pouvez aller à n’importe quelle piste en France et passer un bon moment en choisissant un cheval au hasard et en pariant vos 2€ sur chaque course. Mais si vous êtes comme la plupart des gens, votre but n’est pas de simplement de payer 2€ pour regarder un groupe de chevaux courir sur une piste. Vous voulez vraiment gagner de l’argent ! C’est ce qui fait des courses de chevaux « les deux minutes les plus excitantes du sport ». Le suspense et le frisson de savoir que chaque course peut vous rendre un peu plus riche est bouleversant. Vous ne pouvez pas vous empêcher de sauter, de pomper votre poing et de crier « GO, BABY, GO ! » lorsque votre cheval prend le dernier virage de la piste et fait une pause pour prendre la tête.

Mais comment choisir un cheval gagnant? Il y a littéralement des centaines de livres et des milliers de sites Web sur les handicaps des chevaux et chacun semble avoir une opinion différente sur les facteurs les plus importants à analyser au moment de choisir un cheval. Alors que la chance est le facteur le plus important pour gagner ou perdre de l’argent (surtout pour les débutants), le handicap rend les courses plus amusantes parce qu’il vous donne un sentiment de contrôle, ainsi que quelque chose à cogiter entre chaque course.

Pour les besoins de cet article, je vais garder les conseils de handicap très, très basiques. Le but est de donner au spectateur pour la première fois suffisamment d’informations pour qu’il puisse se rendre sur un hippodrome et ne pas avoir l’impression qu’il choisit ses chevaux au hasard pour gagner. J’aimerais beaucoup que vous tous, les accros des courses hippiques, vous nous donniez vos conseils pour nous, les cavaliers débutants.

Familiarisez-vous avec le programme du jour de la course. Votre capacité à parier avec succès sur les chevaux dépendra de votre capacité à lire le programme du jour de la course. Le programme est bourré d’informations que vous pouvez utiliser pour faire des paris plus intelligents. Vous y trouverez une section pour chaque course de la journée avec les statistiques et l’historique de tous les chevaux participant à une course donnée. Les lignes de chiffres et le jargon d’un programme peuvent être un peu intimidants au début, mais avec un peu de pratique, vous lirez comme un pro (semi) en peu de temps.

Je pourrais consacrer un article entier à expliquer comment lire un programme de jour de course, mais je ne le ferai pas. Equibase, l’entreprise qui crée tous les programmes de jour de course pour chaque piste aux États-Unis, a un excellent guide interactif sur la façon de lire leurs programmes de jour de course. Si vous n’avez jamais été aux courses de chevaux avant, jouez avec elle avant de partir.

Regardez à quel niveau de classe le cheval a participé aux courses. Il y a différents niveaux de compétition, ou classes, dans les courses de chevaux. Au fur et à mesure que vous montez en classe, vous trouverez des chevaux plus performants et des sacs à main plus hauts. Il y a quatre classes de courses : les courses inaugurales, les courses de réclamation, les courses d’allocation et les courses d’enjeux. Les hippodromes tentent d’organiser des courses avec des chevaux au même niveau de compétition. Les chevaux montent et descendent de classe en classe tout au long de l’année en fonction de leurs performances et souvent, un changement de classe peut affecter la victoire ou la défaite d’un cheval.

Par exemple, disons que la course sur laquelle vous pariez est une course d’allocation de 40 000€. Vous avez l’œil sur un cheval, donc vous vérifiez ses performances passées dans le programme. On dirait qu’il a toujours terminé premier et deuxième, mais vous remarquerez que ses précédentes courses ont toutes été des victoires. Bien qu’il soit formidable que ce cheval ait été promu à une classe supérieure, dans cette course particulière, il pourrait être surclassé par les autres chevaux qui ont de l’expérience dans les courses d’allocation. Donc ce n’est peut-être pas une bonne idée de parier sur ce cheval pour gagner dans cette course en particulier.

Le Rendement est différent sur chaque type de surface. Les hippodromes ont des surfaces différentes sur lesquelles les chevaux courent. Certains ont des pistes de terre et d’herbe naturelles, tandis que d’autres ont des pistes artificielles « toutes saisons ». Les chevaux se comportent différemment sur chaque type de surface. Certains chevaux adorent les pistes en terre, mais n’aiment pas la sensation des pistes artificielles et vice versa. Le programme vous indique les performances passées de chaque cheval sur les différents types de surface. Si un cheval n’a bien performé que sur la terre et que la piste où vous vous trouvez est un parcours toutes saisons, vous pourriez envisager de l’éliminer de votre liste de choix possibles.

L’Histoire avec le jockey. J’aime regarder l’historique de performance d’un jockey dans le programme. Si un jockey se classe toujours premier, deuxième ou troisième, peu importe le cheval qu’il monte, c’est un bon indicateur du talent. Donc, si je vois un bon jockey monter un cheval pour la première fois qui a toujours terminé au milieu du peloton, je pourrais parier sur ce cheval, pensant qu’avec la compétence supplémentaire du jockey, ce cheval a une bonne chance de finir dans les deux premières places.

Je vérifie aussi pour voir l’histoire d’un jockey avec un cheval en particulier. Si je vois qu’un cheval et un jockey ont toujours terminé dans les trois premières places ensemble, il y a de bonnes chances qu’ils finiront dans les trois premières places dans la course sur laquelle je parie.

Tenez compte des probabilités. Pour chaque course, chaque cheval aura la chance de gagner à côté de son nom dans le programme. Le favori à gagner est le cheval avec la plus faible cote. Bien que les performances passées ne garantissent pas les résultats futurs, les statistiques montrent qu’au fil du temps, le choix du favori de la course est payant. Si vous :

  • Pariez que le favori de la course va gagner, il paie 33% du temps.
  • Pariez le favori de la course va se placer (vient en 1er ou 2ème), le favori paie 53% du temps.
  • Pariez le favori de la course à « montrer » (vient en 1er, 2ème, ou 3ème), le favori paie 67% du temps.

Donc, si vous cherchez un moyen facile de parier sur les chevaux qui vous donne une bonne chance d’un petit retour sur votre argent, il suffit de parier sur le favori de la course à « montrer ».